En las últimas décadas, las condiciones de trabajo han mejorado mucho para los perforistas. Si bien la salud y seguridad en el lugar de trabajo son ahora prioritarios, sigue siendo cierto que el trabajo de un perforista presenta desafíos importantes. Líneas abajo se describen cinco desafíos que muestran la realidad, el talento y la perseverancia de los hombres y mujeres que realizan este oficio.

1. La inestabilidad de la industria minera

Mining industry

Contrariamente a lo que se puede pensar, el más grande desafío al que se enfrentan los perforistas no es ni la parte técnica ni la parte física. Más bien, tiene que ver con la estabilidad de la industria minera y por lo tanto del empleo. En otras palabras, los perforistas tienen que aceptar una situación laboral cambiante. Desde sus inicios, la industria minera ha sido inestable y reconocida por tener ciclos de altas y bajas. Ya sea debido a las fluctuaciones en el precio de los minerales, en el mercado bursátil o incluso en la aceptabilidad social de los proyectos mineros, esta industria nunca ha sido estable. Cuando los tiempos son buenos, los perforistas tienen acceso a oportunidades interesantes y algunas veces incluso al lujo de escoger para que compañía quieren trabajar, especialmente porque se genera una escasez de mano de obra. Sin embargo, las frecuentes desaceleraciones de la industria traen consigo una gran inseguridad porque la mayoría de los trabajadores pierden sus empleos y los contratos son de plazos más cortos y más raros.

2. Producir muestras de alta calidad a pesar de las diferentes formaciones geológicas

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El principal objetivo de un perforista es la de preservar la integridad de las muestras y producir núcleos de alta calidad (muestras del terreno). Mantenerse al tanto de los cambios en el terreno y dominar las mejores técnicas de perforación son por lo tanto dos factores de éxito cruciales. Parte del desafío es identificar la formación geológica del terreno, el cual puede ser diferente aún dentro del mismo perímetro de perforación. Si el perforista no está alerta y carece de cierto conocimiento pueden producirse lesiones, daños en el equipo, un mayor tiempo de producción y una reducción de las ganancias, así como pérdida de calidad en el núcleo de perforación.

3. Perforación en interior de mina

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Trabajar cientos de metros bajo tierra durante docenas de horas, sin sentir el aire fresco en el rostro o aún sin ver el sol, es una sensación que pocos conocen y pueden tolerar. ¡Este no es un lugar para los claustrofóbicos! A pesar de las obvias mejoras en las condiciones de trabajo y en las instalaciones subterráneas, no todos los trabajadores se sienten cómodos en este ambiente. Los trabajos de perforación en interior de mina, sin embargo, tienen la ventaja de ser más estables y más permanentes que los trabajos de perforación en superficie.

4. Salud y Seguridad

Las compañías de exploración y de minería ponen en marcha un equipo efectivo, capacitación y directivas de seguridad para sus trabajadores. No obstante, la perforación es un oficio con un alto riesgo de lesiones. En la industria minera, ¡un accidente de trabajo es demasiado!

Por lo tanto, las directivas de seguridad deben ser seguidas al pie de la letra. Antes de empezar un turno los perforistas de interior de mina y de superficie por igual, tienen una lista de procedimientos de seguridad a seguir. Luego deben continuar con su rutina de trabajo al pie de la letra. A pesar de esto, las empresas tienen que aumentar constantemente la conciencia entre sus empleados porque algunos perforistas, una vez que tengan la rutina dominada, probarán nuevas técnicas para incrementar la velocidad y la producción. Este es definitivamente una de las principales causas de incidentes en el lugar de trabajo.

5. Vivir lejos de casa
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La exploración minera rara vez se realiza cerca de los principales centros urbanos, por lo que los perforistas tienen que dejar su hogar y su familia por semanas enteras. Este programa de trabajo exige que los perforistas y sus familias sean muy adaptables.
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